Kan je leren zwemmen als volwassene?

· 12 maart 2019
Zwemmen is een belangrijke vaardigheid, of je het nou doet als training, voor je werk of gewoon voor de lol. De vraag is echter wel: kan je nog leren zwemmen als volwassene?

Veel volwassen mensen die niet kunnen zwemmen denken dat het te laat is om dit alsnog onder de knie te krijgen. Zij geloven dat leren zwemmen als volwassene te moeilijk is, maar is dat wel zo?

Je hoort het vast weleens iemand zeggen: “Ik kan niet zwemmen!” Dit verkondigen ze zelfs terwijl ze weten hoeveel geweldige voordelen zwemmen te bieden heeft aan volwassenen. De berusting hoor je al in hun stem, alsof ze die boot voorgoed hebben gemist.

Daarom willen we nu weten of dit wel waar is. We stellen dus opnieuw de vraag: kan je nog leren zwemmen als volwassene?

Het is natuurlijk wel waar dat je een nieuwe discipline het best op jonge leeftijd kan leren. Dan zijn namelijk je motorische vaardigheden nog in ontwikkeling en je hersens er op ingesteld om nieuwe kennis op te doen. Niettemin bestaat er geen enkele reden waarom je het ook niet alsnog kunt leren.

Kan je leren zwemmen als volwassene?

oudere vrouw doet mee aan groepsles in zwembad

Ten eerste moet je stoppen met je te schamen dat je niet kan zwemmen. Het is helaas zelfs zo dat veel volwassenen niet op zwemles gaan omdat ze niet in verlegenheid willen worden gebracht.

Dit is volstrekt onnodig! Je bent niet alleen, er zijn meer volwassenen die niet kunnen zwemmen. We kunnen niet allemaal goed zijn in alles. Dat moet je onthouden wanneer je je niet op je gemak voelt.

Uiteindelijk moet je de sprong in het diepe gewoon wagen en je aanmelden voor zwemlessen. Als je dit eenmaal hebt gedaan, dien je echter met de volgende vier punten rekening te houden:

  • Wees consequent en bereik je doel om zwemmen te leren.
  • Blijf volhouden en train de vele dagen en uren zoals je gepland hebt. Er zijn geen excuses!
  • Neem een enthousiaste houding aan en geniet van het leerproces, alle vooruitgang en tegenslagen inbegrepen. Zoek tevens contact en werk samen met andere leerlingen en je leraar.
  • Houd je angsten in bedwang en overwin je eventuele afkeer van water.

Zwemlessen nemen

Om te beginnen zal je andersoortige bewegingen moeten aanleren, zoals drijven en je ademhaling controleren. Mensen kunnen drijven omdat de dichtheid van het lichaam lager is dan dat van water. Het is echt niet altijd makkelijk om te doen.

Volg deze zes stappen om het te leren:

  1. Ga staan in een ondiep gedeelte van het zwembad.
  2. Adem in en houd de lucht vast.
  3. Beweeg je lichaam naar voren tot je je hoofd voor de helft hebt ondergedompeld.
  4. Met een trap breng je je benen omhoog tot je lichaam zich heeft uitgestrekt.
  5. Houd je rug recht en duw, met je buikspieren naar beneden gericht.
  6. Ontspan en adem langzaam uit.

Dit laatste punt is essentieel om te blijven drijven. Je lichaam stijf houden om te drijven is zinloos. Je moet daarentegen juist ontspannen en het water al het werk laten doen.

De grondbeginselen van zwemmen

twee oudere vrouwen krijgen zwemles in zwembad

In de eerste dagen nadat je het een beetje gewend bent, zal de leraar gewoonlijk proberen om je de grondbeginselen van het zwemmen bij te brengen. De techniek van de beginner is hierop namelijk gebaseerd.

Bij deze training wordt bovendien specifiek gebruik gemaakt van een zwemplank waarmee je je zwemslagen en beenbewegingen kan oefenen.

Een andere activiteit die je leraar misschien voorstelt, heeft te maken met ‘je omgeving leren kennen’. Met spelletjes en lopen in het zwembad zal je je namelijk comfortabeler voelen in het water. Als je denkt dat je deze fase al gepasseerd bent, moet je toch mee te doen om anderen te helpen.

Om je zekerder te voelen, kan je dicht bij de rand van het zwembad blijven. Het midden van het bad geeft je wellicht een kwetsbaar gevoel. Als dat zo is, dan kan dit je zelfvertrouwen ondermijnen en te veel afleiden.

Leer meer over:
Zwemtraining om af te vallen

De borstcrawl, rugslag of schoolslag?

Als je eenmaal de bovenstaande doelen hebt bereikt en je vaardigheden goed beheerst, kan je geleidelijk beginnen met de meest eenvoudige techniek.

De meningen over welke slag dit is lopen uiteen. In Nederland begint men meestal met de schoolslag, in het buitenland kiest met vaak voor de rugslag of de borstcrawl.

Misschien dacht je dat je binnen twee tot drie weken al zou kunnen zwemmen als Michael Phelps. Sorry, maar zo werkt het helaas niet!

Heb je de basisvaardigheden aangeleerd, dan voel je je vast aangemoedigd om zelf te gaan oefenen. Dat is positief, maar toch raden we aan dat je altijd iemand dicht in de buurt hebt en natuurlijk ook een badmeester voor noodgevallen. Iedereen kan immers kramp krijgen en hulp nodig hebben.

Het is wellicht overbodig om te zeggen, maar je moet niet gedeeltes in het zwembad betreden waar je niet met je voeten de bodem kan raken. Ga bovendien ook niet alleen naar het strand om te zwemmen, onder geen enkele voorwaarde.

Vergeet niet, je bent net begonnen. Onderschat daarom de gevaren van open water en diepe plassen niet.

Wees realistisch en ontspan

Ten slotte is het van belang dat je realistische doelen stelt, zoals met alle dingen in het leven. Je zal jezelf anders alleen maar teleurstellen. Door onrealistische doelen te stellen zal je eigen dappere beslissing om te leren zwemmen als volwassene leiden tot teleurstelling.

Ontspan gewoon en grijp deze kans met beide handen! Nu weet je immers wat je als antwoord moet geven wanneer iemand vraagt: kan je leren zwemmen als volwassene?