We stellen de oudste Olympische sporten aan je voor

Er zijn enkele Olympische sporten die duizenden jaren teruggaan. Kun je je voorstellen dat de oude Grieken al Olympische Spelen hielden? Vandaag de dag nemen alleen onze beste atleten nog deel aan dit prestigieuze internationale sportevenement.
 

De Olympische Spelen vinden hun oorsprong in Griekenland, om precies te zijn in de stad Olympia. Ze werden aldaar ter ere van de god Zeus gehouden. Wist je dat sommige van de oudste Olympische sporten nog steeds worden beoefend?

Door middel van verschillende tests probeerden mannelijke atleten destijds op de godheid Zeus te lijken. In dit artikel willen we daarom enkele van de oudste Olympische sporten aan je voorstellen.

Oudste en moderne Olympische sporten

Al met al hadden de oude Olympische Spelen een nogal religieus karakter. De spelen dienden echter ook om de politieke en militaire macht van de Grieken te demonstreren.

In hun opvatting was de winnaar van elke editie (de eerste heette Corebo) de man die het meest op Zeus leek wat betreft uiterlijk en capaciteiten. Dit was één van de redenen waarom vrouwen niet konden deelnemen (ze hadden echter wel hun eigen wedstrijd, de Heraia-spelen, ter ere van Hera, de echtgenote van Zeus).

Verschillende sportevenementen, gevechten en wedstrijden vormden de Olympische Spelen. Momenteel nemen we elke vier jaar ook in vijf van deze disciplines deel aan wat momenteel het belangrijkste sportevenement ter wereld is.

 

1. Vijfkamp

Deze bestond uit vijf proeven: de 180-meter race (stadion), het gevecht, het verspringen, de discusworp en het speerwerpen. later zijn deze vervangen door:

  • Hordelopen
  • Zwemmen
  • Springen (paardensport)
  • Schermen
  • Crosscountry

Dit onderdeel is inmiddels ook al jaren niet meer te bewonderen op de Olympische Spelen.

Zwemmen een van de oudste Olympische sporten

De Grieken beschouwden de atleten die deelnamen aan de oude vijfkampen als superieur aan de rest van de deelnemers. Dit kwam omdat ze tussen elk Olympisch evenement (tussen elke wedstrijd vier jaar) door trainden en voldeden aan de Griekse militaire dienstplicht.

2. Speerwerpen

Zoals de naam al aangeeft, bij deze sport moesten de deelnemers een speer zo ver mogelijk weggooien die bestond uit een lange stok en een scherpe punt. Langeafstandsjagers in het bijzonder zouden tijdens deze wedstrijd tegen elkaar strijden.

Deze Olympische sport kende in die tijd een heel andere techniek. Men gebruikte namelijk lederen strips om de speer voort te stuwen, bijna alsof het een boog was.

Speerwerpen voor vrouwen

3. Boksen

Boksen is een sport die werd opgenomen in een triade van vechtsporten, samen met pankration en worstelen. Al met al was het in die tijd één van de meest ‘populaire’ disciplines. Dit kwam omdat veel Grieken het beoefenden, zelfs als ze niet deelnamen aan de Olympische Spelen.

 

Vechters trainden door tegen zandzakken te slaan en leren riemen werden gebruikt om de volgende lichaamsdelen te bedekken:

  • Handen
  • Polsen
  • Onderarmen (maar niet hun vingers)
Boksen is een vermoeiende sport

4. Discuswerpen

Dit is bijvoorbeeld weer één van de olympische sporten die vandaag de dag in de moderne Olympische Spelen voortleeft. Deze atletische test bestaat uit het met één hand gooien van een zwaar cirkelvormig voorwerp (schijf).

In de oudheid reguleerden ze noch het gewicht van de schijf, noch de grootte ervan. Archeologen hebben stukken gevonden van tussen de één en vier kilo met verschillende diameters, veel groter dus dan de huidige.

Discuswerpen is een Olympische sport

5. Verspringen, één van de traditionele Olympische sporten

De laatste van deze oude Olympische sporten staat bekend als het verspringen. Het doel is om na een aanloop zo ver mogelijk in een zandbak te springen.

Het verspringen werd opgenomen in de vijfkamp en de atleten moesten destijds gewichten in hun handen dragen. Om die reden was het één van de meest gecompliceerde testen van alle wedstrijden.

Hoe dan ook, als recordhouder wordt Chionis genoemd, de atleet uit de oudheid die verder dan zeven meter sprong. Vandaag de dag bereiken atleten nauwelijks de negen meter en daarom moeten we de oude Grieken voor hun vaardigheden erkenning geven.

 

Naast deze vijf Olympische sporten zijn er nog andere die we vandaag de dag nog steeds beoefenen. Ook hielden de oude Grieken met kleine variaties al hippische evenementen, waarvan vele hebben geresulteerd in de moderne paardensport, zoals springen of paardenraces.

Het is het vermelden nog waard dat, tot de Olympische Spelen van 1952 in Helsinki, burgers niet aan de spelen mochten deelnemen. Dit omdat deze alleen bedoeld waren voor militaire officieren. Kortom, de Olympische geschiedenis is zeer rijk en fascinerend, nietwaar!

  • Drew, E. (2010). Olympics. The Antioch Review51(1), 38. https://doi.org/10.2307/4612658
  • The Modern Olympic Games. The Olympic Museum. https://stillmed.olympic.org/media/Document%20Library/OlympicOrg/Documents/Document-Set-Teachers-The-Main-Olympic-Topics/The-Modern-Olympic-Games.pdf