Beste mannelijke tennissers op gravel ter wereld

4 juli 2019
De ondergrond van een tennisbaan is heel belangrijk. Ook al zal een geweldige speler door zijn kwaliteiten altijd in staat zijn om zich aan te passen aan de ondergrond, toch zijn er bepaalde tennissers die juist op gravel legendes zijn geworden.

Het is niet gemakkelijk om op gravel te spelen, maar er zijn altijd al tennissers geweest die dit stoffige oppervlak onder de knie hebben gekregen. Nu analyseren we de beste mannelijke tennissers op gravel die er zijn.

Nadal, de koning van het gravel

In de eerste plaats moeten we het natuurlijk hebben over de Spaanse speler Rafael Nadal. We kunnen stellen dat hij de beste tennisser op gravel van de 21e eeuw is, dankzij zijn 59 titels, die hij op deze ondergrond heeft gewonnen. Bovendien zijn 12 daarvan Grand Slam-overwinningen geweest, waardoor hij erin geslaagd is om Guillermo Vilas te overtreffen.

Ondanks een afwezigheid van zeven lange maanden in het seizoen 2016, waarin de Spanjaard geblesseerd raakte, overweegt hij nog niet om met pensioen te gaan. Nadal wil titels blijven toevoegen aan zijn prijzenkast.

Rafael Nadal is één van de beste mannelijke spelers op gravel
Het domein van Guillermo Vilas

Guillermo Vilas is zonder twijfel de beste Argentijnse tennisser aller tijden. Hij won bijvoorbeeld 49 titels op gravel, een record dat ruimschoots werd overtroffen door de eerder genoemde Rafael Nadal.

Naast al zijn titels is hij de bedenker van de Big Willy, een slag die bestaat uit het terugslaan van de bal tussen de benen door.

Guillermo Vilas de beste Argentijnse tennisser
De veelzijdigheid van Björn Borg

Als we het over gravelbanen hebben mogen we ook Björn Borg niet vergeten. Een Zweedse voormalige tennisser die als speler tussen 1973 en 1981 furore maakte in de geschiedenis van het tennis.

Tijdens deze jaren behaalde hij belangrijke titels zoals vijf keer Wimbledon, zes keer Roland Garros en twee Masters, voordat hij op 26-jarige leeftijd met pensioen ging. Björn Borg heeft zijn bewondering voor Rafael Nadal meermaals uitgesproken.

Nadal is de beste speler die ooit op gravel heeft bestaan.

– Björn Borg –

De constantheid van Thomas Muster

Nog een andere grote speler op gravel was Thomas Muster, de beste Oostenrijkse tennisser aller tijden. Hij stond in zijn tijd bekend als ‘De koning van de Aarde’, dankzij het feit dat Muster 44 titels won, waarvan 40 op gravel.

Thomas Muster de beste Oostenrijkse tennisser

In februari 1996 slaagde hij erin om nummer één te worden in de ATP-ranking. In het bijzonder is hij 40 wedstrijden achter elkaar ongeslagen gebleven, waardoor hij na Rafael Nadal en Guillermo Vilas op de derde plaats in deze rangschikking komt.

De vloek van Manuel Orantes

Een tennisser die niet hetzelfde geluk heeft gehad was Manolo Orantes. Op zevenjarige leeftijd stapte hij voor het eerst op een tennisbaan en hij won tijdens zijn carrière 33 toernooien.

Hij stond bekend om zijn backhandspel en zijn verwoestende drive en hoewel hij allerlei toernooien op gravel won, lukte het hem niet om Roland Garros te winnen. Hierover heeft hij al met al verklaringen afgelegd zoals:

Ik heb alle graveltoernooien in de wereld gewonnen, maar ik heb nog nooit Roland Garros gewonnen.

– Manolo Orantes –

Momenteel bewondert Orantes met name Rafael Nadal, vooral als hij op gravel speelt. Voor hem is hij de beste speler op deze ondergrond, samen met Borg.

Björn Borg bracht me altijd tot het uiterste, hij was de Nadal van mijn tijd.

– Manolo Orantes –

Andere beste mannelijke tennissers op gravel

Er zijn meer prima mannelijke tennissers op gravel die nog andere titels hebben gewonnen. Maar het is onmogelijk om over deze ondergrond te praten zonder andere namen te noemen, zoals bijvoorbeeld Mats Wilander, die drie keer kampioen van Roland Garros werd en twee keer verliezend finalist was.

Coria is een voormalige Argentijnse professionele tennisser die de bijnaam ‘El Mago’ heeft gekregen. Coria stond gedurende drie opeenvolgende seizoenen in de top tien.

Die seizoenen waren in 2003, 2004 en 2005, waarbij hij in 2004 en 2005 een maximale nummer drie positie bereikte. De ondergrond gemaakt van baksteenstof is de ondergrond die het meest geschikt is voor zijn spel.

Vanaf 2006 gingen zijn prestaties achteruit en hij zou hiervan nooit meer herstellen. Tot slot kondigde hij zijn pensionering aan in april 2009, zijn carrière stopte op slechts 27-jarige leeftijd.

De Spaanse speler, David Ferrer, heeft 13 graveltitels gewonnen. Vijf van hen bevonden zich in de categorie ATP World Tour 500 en de overige acht in de ATP World Tour 250.

Novak Djokovic is de winnaar van 14 titels op gravel, waaronder één Grand Slam (Roland Garros 2016).

De beste speler aller tijden, Roger Federer, heeft 11 titels op gravel gewonnen, waaronder een Grand Slam (Roland Garros 2011).

De nieuwe belofte

Tot slot is op gravel de jonge Oostenrijkse tennisser Dominic Thiem de waarschijnlijke opvolger van Rafael Nadal.

Een belangrijk feit over deze Oostenrijkse speler is dat sinds zijn triomfantelijke presentatie op het circuit in 2015, niemand meer toernooien heeft gewonnen dan hij op een gravelondergrond (Nice, Umag en Gstaad 2015, Buenos Aires en Nice 2016 en Rio de Janeiro 2017).

Dominic Thiem lijkt in zijn tennisspel niet te stoppen om vooruitgang te boeken in zijn carrière. Zijn seizoen op gravel in 2017 is meer dan goed geweest, hoewel gedeeltelijk geremd door de nog steeds sterke Nadal en Djokovic.

Hij verloor dit jaar in de finale van Roland Garros weer van Nadal. Alles wijst er echter op dat hij zich tussen de beste mannelijke tennissers op gravel kan vestigen.