Voedsel met acrylamide vormt een gezondheidsrisico

· 7 april 2019
Tegenwoordig doen veel wetenschappers onderzoek naar de 'verborgen' gevaren van acrylamide. Voedsel met acrylamide vormt een gezondheidsrisico omdat het kankerverwekkend zou zijn, zo stellen veel experts.

Acrylamide vormt een gezondheidsrisico voor mensen. Het is een stof die vooral gebruikt wordt als een component van bepaalde chemische samenstellingen. Het is echter ook aanwezig in sommige voedselproducten. Hierdoor consumeren mensen het dagelijks.

In dit artikel bespreken we deze stof. We zullen bespreken wat acrylamide is, waar we het kunnen vinden en waarom het schadelijk is voor onze gezondheid wanneer we het eten.

Wat is het gevaar voor de gezondheid?

Acrylamide is een chemische stof die bepaalde verbindingen kan produceren: acrylamide en polyacrylamide. Wetenschappers ontdekten het in de jaren ’50 van de vorige eeuw en het is toen officieel geregistreerd.

Sindsdien hebben mensen de eigenschappen van deze stof gebruikt in diverse industriële processen. Dit bleek zeer winstgevend te zijn voor verschillende economieën.

Halverwege het jaar 2002 ontdekten onderzoekers van de universiteit van Stockholm dat sommige werknemers een grote hoeveelheid acrylamide in hun systeem hadden zitten. Aanvankelijk luidde hun hypothese nog dat deze hoge aantallen het gevolg waren van de blootstelling aan bepaalde chemische stoffen.

Nadat ze deze werknemers jaren hadden gevolgd en geanalyseerd, kwamen de onderzoekers echter tot de conclusie dat ze de stof binnenkregen via hun diëten. Hierdoor ontdekten zij dat acrylamide ook een natuurlijk onderdeel vormde van sommige voedingsmiddelen. Er werd toen gelijk alarm geslagen over de hele wereld.

Waar kunnen we acrylamide vinden?

Acrylamide vormt een gezondheidsrisico en tegenwoordig komt deze stof het meest voor in het productieproces van:

  • plastic
  • papier
  • verfstof

We komen het ook tegen in enkele gewone huishoudproducten, waaronder:

  • voedselverpakkingen
  • kit (kalfaten, plamuursel)
  • lijmsoorten

Verder wordt acrylamide ook gebruikt in de waterzuivering (kraanwater, zwart water, drinkwater). Sigarettenrook bevat eveneens deze stof en deskundigen beschouwen het als een ‘indirect’ residu van de tabaksindustrie.

Wanneer je kookt op hoge temperatuur of voedsel bakt met grote hoeveelheden koolhydraten, dan ontstaat er ook acrylamide. Je kan het bovendien vinden in sommige voedingsmiddelen en drankjes in blik.

Welk voedsel bevat veel acrylamide?

twee verbrande sneeën geroosterd brood op bord

De productie van acrylamide vindt vooral plaats als we voedselproducten die rijk zijn aan asparagine blootstellen aan hoge temperaturen. Dit aminozuur bevindt zich in voedsel met veel koolhydraten, zoals:

  • aardappelen
  • rijst
  • maïs
  • tarwe en derivaten

Daarom behoren gefrituurde of gebakken producten die gemaakt zijn van meel tot de voornaamste bronnen. Bijvoorbeeld:

  • patat
  • brood
  • koekjes
  • zoete of hartige donuts
  • ontbijtgranen

Andere voedselproducten die grote hoeveelheden van deze stof bevatten zijn:

  • zwarte olijven
  • koffie
  • pruimensap

Wat zijn de risico’s voor onze gezondheid?

Wetenschappelijke studies beweren dat voedsel en sigarettenrook de voornaamste oorzaken zijn van blootstelling aan deze chemische stof. Zoals al gezegd, vormt acrylamide een gezondheidsrisico en dit geldt dus voor de gehele wereldbevolking.

Dagelijks kunnen we deze stof dus binnenkrijgen via ons dieet. Roken is daarbij ook een belangrijke risicofactor. Je kan hierdoor vele ziektes oplopen.

En waarom is de consumptie van acrylamide zo schadelijk voor de menselijke gezondheid? Hierover is nog altijd geen overeenstemming. Toch zeggen veel studies wel dat blootstelling aan deze chemische stof het risico op verschillende soorten kanker vergroot.

meisje met capuchon rookt sigaret

Acrylamide vormt een gezondheidsrisico

Het National Toxicology Program (NTP) heeft deze onderzoeken bestudeerd. Zij wijzen er daarom op dat acrylamide wel degelijk kankerverwekkend is voor de mens. Experts raden daarom aan om al deze stoffen te verwijderen uit onze voedselproductie.

Als deze chemische stof het menselijk lichaam binnenkomt, verandert het in een verbinding genaamd glycidamide. Dat is ernstig, want veel onderzoeken wijzen juist uit dat glycidamide ons DNA kan beschadigen. Dit zou dan weer verklaren waarom grote hoeveelheden acrylamide het lichaam vatbaarder maken voor kanker.

Bij veel arbeiders in de koolindustrie is aanzienlijke neurologische schade geconstateerd. Wetenschappers hebben inmiddels ontdekt dat dit veroorzaakt is door blootstelling aan acrylamide. Deze stof werd in de koolindustrie gebruikt om water te reinigen.

Naast alle informatie die we al hebben laten zien, gaven enkele gecontroleerde experimenten ook aan dat het inademen van acrylamide neurologische schade kan veroorzaken.