De mogelijke oorzaken van een slechte adem

· 27 april 2019
Een slechte adem, ook wel halitose genoemd, kan veroorzaakt worden door een ziekte. Als dat niet het geval is, kan het op verschillende manieren worden opgelost. Dat is afhankelijk van de oorzaak.

Met halitose bedoelen we alle onaangename geuren die uit de mond komen. Je kunt deze slechte adem bestrijden door regelmatige en zorgvuldige mondhygiëne. Dit helpt alleen als de slechte adem geen symptoom is van andere ziekten.

2 oorzaken van een slechte adem

Orale halitose

Orale halitose komt uit de mondholte zelf. Het is voornamelijk te wijten aan de opeenhoping van bacteriële plaque op de tong. Daarnaast kan het ook veroorzaakt worden door andere problemen. Hierbij kun je denken aan:

  • parodontale problemen
  • tandbederf
  • roken

Extra-orale halitose

Wanneer halitose buiten de mondholte ontstaat, wordt dit extra-orale halitose genoemd. Dit komt voornamelijk door aandoeningen van de bovenste of onderste luchtwegen. In sommige gevallen kan dit veroorzaakt worden door:

Redenen waarom mensen een slechte adem hebben

Een slechte adem komt meestal voort uit verrottingsprocessen. Deze geuren worden veroorzaakt door bepaalde bacteriën. Bacteriën produceren zwavelhoudende metabole producten. Dit is de meest voorkomende oorzaak van een slechte adem.

Problemen in de mond zelf

Vrouw bij de tandarts

  • Ziekten van het parodontium en tanden. Problemen zoals tandvleesontsteking of gaatjes kunnen ook verantwoordelijk zijn voor een slechte adem.
  • Onvoldoende hygiëne van de interproximale ruimtes en tandvleespockets. Micro-organismen kunnen zich ophopen in de interproximale ruimten in rotte tanden. Daarnaast kunnen ze vooral in geïnfecteerde tandvleespockets terechtkomen.
  • Bacterieel afval en voedselresten op de tong. Het ruwe oppervlak van de tong is een opslagruimte voor voedselresten en bacteriële tandsteen. Vooral het achterste gedeelte, waar de tong geen contact heeft met het gehemelte.
  • Tumoren rond de mond, neus of keel.
  • Weinig speekselvorming (syndroom van Sjögren). Weinig speeksel bevordert een slechte adem. De slijmvliezen zijn droog en daardoor hopen bacteriën zich op.
  • Kunstgebitten. Kunstgebitten en bruggen kunnen voedselresten verzamelen. Als ze niet goed schoon gemaakt worden kan er vervolgens een onaangename en karakteristieke geur ontstaan.
  • Roken zorgt voor een kenmerkende adem die een paar dagen kan aanhouden, zelfs na het stoppen.

Ademhaling

Factoren zoals snurken, ademen door de mond of vasten kunnen ook de speekselvloed verminderen. Bepaalde ziekten van de speekselklieren of medicijnen (zoals geneesmiddelen voor psychische problemen) kunnen het ook verminderen.

’s Nachts loopt de speekselproductie meestal sterk terug. Dus als je de volgende ochtend opstaat, vallen de onaangename geur en smaak in de mond meer op. Ook ouderen hebben vaak minder speekselvloed.

Problemen in naastgelegen structuren

  • Bacteriële infecties van de keel, neus en keelholte. Infecties zoals sinusitis, amandelontsteking of een verkoudheid (rhinitis), kunnen tijdelijk een slechte adem veroorzaken.
  • Longziekten zoals purulente bronchitis, longontsteking of longabces.

Ernstige aandoeningen

  • Metabolische decompensatie zoals diabetes mellitus of ernstige aandoeningen van de nieren of lever (levercoma).
  • Vergiftiging door stoffen zoals fosfor, arsenicum of selenium.

Spijsverteringsproblemen

Spijsverbeteringsproblemen zoals bijvoorbeeld door afwijkingen in de slokdarm of darmobstructie (ileus). Ook maaginfecties veroorzaakt door een bacterie in de maag die maagkanker of maagzweren kan veroorzaken. Een andere mogelijkheid is bijvoorbeeld het uitzetten van de slokdarmwand (slokdarm diverticula).

Geneesmiddelen

Er zijn geneesmiddelen die xerostomie (droge mond) tot gevolg hebben. Voorbeelden hiervan zijn anticholinergica en antidepressiva. Speeksel bevordert het reinigen van de mondholte en vermindert daarnaast de geur.

Redenen waarom mensen een slechte adem hebben

Voedingspatroon

Na het eten van bepaalde voedingsmiddelen (zoals ui en knoflook) of na alcoholgebruik kan er een vervelende geur ontstaan.

  • Bepaalde metabolieten kunnen worden geabsorbeerd op het maagdarmniveau en komen daarna in de bloedsomloop. Ze worden vervolgens in de slijmklieren en de lever gemetaboliseerd en worden dan via de longen verdreven.
  • Ook het overslaan van maaltijden en te weinig calorieën eten kunnen een slechte adem veroorzaken.