Waar moeten ecologische producten aan voldoen?

7 mei 2019
We kopen ecologische producten meestal in reformwinkels of we herkennen ze in de supermarkt aan een of ander label. Het idee achter deze producten is veel meer dan alleen smaak, het is een levensstijl geworden.

Steeds meer mensen consumeren ecologische producten. Ze zijn zich namelijk bewust van gezonde eetgewoonten en als gevolg hiervan kom je deze producten steeds vaker in de schappen van de supermarkt tegen. Weten we eigenlijk echt wat een ecologisch product is?

  • Aan welke vereisten moet het voldoen?
  • Hoe kunnen we het herkennen?
  • Is er een verschil tussen ecologisch en biologisch?

Alles wat ecologisch is, is automatisch biologisch. Maar niet alles wat biologisch is, is ook automatisch ecologisch. Laten we eens naar ecologische producten kijken: wat zijn de criteria en hoe wordt het geteeld en bewerkt?

Wat is ecologisch voedsel?

Ecologisch voedsel is voedsel dat geteeld wordt zonder gebruik van pesticiden of andere chemische producten. Van het zaaien tot de oogst verloopt het gehele proces traditioneel.

Ecologische groenten en fruit

Ecologisch voedsel is duurder dan normaal voedsel en vaak ziet het er niet erg appetijtelijk uit. Ondanks dat kopen steeds meer mensen toch deze voedingsmiddelen. En degenen die het voor het eerst kopen zijn vaak al gauw bekeerd. In vergelijking met ‘normaal’ voedsel heeft het een intensere smaak en het heeft ook veel meer eigenschappen.

Hoe herken je ecologische producten?

Als je met de ecologische levensstijl wilt beginnen moet je weten hoe je deze producten kunt herkennen. Het is niet voldoende als het merkteken of de verkoper beweert dat het ecologisch is. Producten die voldaan aan de vereisten hebben meestal een of meer labels:

  • Het Europees biologisch keurmerk. Dit kenmerk wordt in Europa gebruikt. Het is een manier om op het continent alle ecologische producten te groeperen en te standaardiseren. Als je dit logo op een product ziet kun je er zeker van zijn dat er geen pesticiden of transgene (genetisch gemodificeerde) producten werden gebruikt.
  • EU Ecolabel. Dit Europese keurmerk vind je op non-food producten. Je vind het op meubelen, huishoudelijke- en elektronische apparaten en nog veel meer voorwerpen. Zo weet de consument dat de fabrikant gerecyclede materialen heeft gebruikt om het product te maken, en processen heeft toegepast die het milieu niet belasten.
  • Spaanse ecologische landbouw. Spanje is binnen Europa de grootste producent van biologische voedingsmiddelen. Spaanse ecologische producten hebben een eigen keurmerk. Dit keurmerk laat immers zien dat het voedsel geproduceerd is binnen Europese wetten.

Ecologische producten: een ware levensfilosofie

Ecologisch voedsel heeft veel meer smaak, maar het is ook zeker waar dat het aanzienlijk duurder is. Is het de investering waard? De realiteit is dat ecologische producten meer opleveren dan alleen maar smaak. Er zit immers een hele levensfilosofie achter en een mate van bewustzijn inzake het milieu en een gezonde levensstijl.

Waarom ecologische producten consumeren?

Waar moeten ecologische producten aan voldoen

Mensen die deze voedingsmiddelen eten doen het niet alleen maar vanwege hun smaak. Ze doen het omdat ze echt geloven in deze levensstijl. Hier zijn enkele redenen waarom we ecologisch voedsel zouden moeten eten:

  • Meer ethische voedingsmiddelen en producten. Wat vlees en eieren betreft houden ecologische producten rekening met de kwaliteit van leven van de dieren. Dieren die gehouden worden voor ecologisch vlees leven in gedeeltelijke vrijheid. Ze hebben namelijk veel meer ruimte dan dieren die op traditionele boerderijen gehouden worden.
  • Minder vervuiling. Door geen pesticiden of andere chemische producten te gebruiken, genereert de productie van voedsel minder vervuiling. Omdat men ecologische producten lokaal verkoopt is de vervuiling door transport ook aanzienlijk minder.
  • Gezondere producten. Ondanks dat de smaak meestal het meeste opvalt, gaat het bij ecologische producten om meer dan dat. Boeren oogsten deze producten met respect voor de groeiperiodes, waarbij ze natuurlijke meststoffen gebruiken zoals organische compost.
  • Ze komen de lokale economie ten goede. Het meeste voedsel dat we eten komt van duizenden kilometers ver en zelfs van andere continenten. Het gaat hier om een transportproces dat in agrarische gebieden ook de economie beïnvloedt. Door het eten van ecologische producten bevorderen we de lokale agrarische economie. Dit komt omdat dit voedsel door kleine, lokale boeren geteeld wordt die het op gespecialiseerde lokale markten verkopen.