Hoe vaak zijn de Olympische Spelen uitgesteld?

Door de geschiedenis heen, sinds de eerste editie in 1896 om precies te zijn, zijn er maar heel weinig gevallen geweest waarin de Olympische Spelen werden uitgesteld zoals nu door de coronaviruspandemie. We zullen deze gevallen hier eens nader bespreken.
 

Na het nieuws dat de Olympische Spelen zijn uitgesteld tot volgend jaar vanwege de coronaviruspandemie, willen we ook de eerdere situaties bekijken waar het ‘grootste sportevenement in de sportwereld’ werd uitgesteld vanwege overmacht.

Gevallen waarbij de Olympische Spelen ook werden uitgesteld

De Olympische Spelen van Tokyo 2020 zijn door de coronaviruspandemie uitgesteld tot volgend jaar, zoals recent bevestigd door het Internationaal Olympisch Comité.

Het klopt dat dit de eerste keer is dat het IOC dit enorme evenement om gezondheidsredenen heeft moeten uitstellen. Er zijn echter al andere geannuleerde en uitgestelde Olympische edities geweest.

Door de geschiedenis heen hebben het IOC en de Olympische beweging te maken gehad met oorlogen, die hebben geleid tot een wijziging van de data van de geplande edities. Hieronder bespreken we deze gebeurtenissen.

1. Olympische Spelen van Berlijn (1916)

Dit was de zesde editie van de moderne Olympische Spelen. Het ging niet door vanwege de Eerste Wereldoorlog die uitbrak, die duurde van 1914 tot 1918.

De hoofdstad van het toenmalige Duitse rijk kreeg tijdens een bijeenkomst in Stockholm in 1912 de verantwoordelijkheid om de Spelen te organiseren. Kort daarna begonnen ze met de bouw van het Olympisch Stadion. Het Deutsches Stadion had een capaciteit voor 18.000 toeschouwers.

 

Hoewel deze Spelen niet plaatsvonden, kreeg Berlijn 20 jaar later de mogelijkheid om de 11e Olympische Spelen te organiseren. Een zwarte Amerikaanse atleet, Jesse Owens genaamd, was de absolute ster van het evenement.

Olympische vlam is uit

2. Olympische Spelen van Helsinki (1940)

Dit zouden de 12e Spelen in de geschiedenis zijn geweest, maar deze moesten vanwege de Tweede Wereldoorlog worden geannuleerd. Dit conflict vond plaats tussen 1939 en 1945. Als alles volgens plan was verlopen, zouden de Spelen tussen 21 september en 6 oktober 1940 hebben plaatsgevonden.

De Finse hoofdstad werd de gaststad na het afhaken van Tokyo, die de oorspronkelijke gastheer was geworden na een unanieme stemming. Zij moesten zich echter terugtrekken vanwege het uitbreken van de Tweede Chinees-Japanse oorlog in 1937.

In korte tijd moesten de Finnen hun hotelcapaciteit vergroten en een Olympisch dorp bouwen. Ze konden echter geen van beide projecten afmaken. De Olympische editie van 1940 vond nooit plaats, maar Helsinki heeft de Spelen in 1954 kunnen organiseren en Tokyo in 1964.

3. Olympische Spelen van Londen (1944)

De organisatoren moesten ook de editie annuleren die volgde op de Spelen van Helsinki die niet doorgingen. De reden was dat de Tweede Wereldoorlog zich nog steeds aan het ontvouwen was. Het IOC wees in 1939 Londen aan als gastheer, kort voordat de oorlog uitbrak. Ter compensatie mocht de Engelse hoofdstad de Spelen in 1948 organiseren.

 

Het Internationaal Olympisch Comité gaf hen de kans zonder dat de leden van de andere landen hoefden te stemmen. Omdat Londen de laatste keer dat ze als gastheer gekozen waren niet de tijd had gehad om iets te bouwen of te organiseren moesten ze zich haasten om de faciliteiten op tijd in 1948 te voltooien.

Olympische Spelen die bijna werden uitgesteld

We hebben het al gehad over de Spelen die werden opgeschort vanwege oorlogen. Door de geschiedenis heen moest dit sportevenement echter verschillende boycots en aanvallen doorstaan, die de continuïteit in gevaar brachten.

München (1972)

Dit gebeurde na de terroristische aanslag die resulteerde in de dood van 11 leden van het Israëlische Olympische team. Hun ontvoerders doodden hen in het Olympische dorp nadat ze hen hadden gegijzeld.

De organisatoren schorsten de wedstrijden gedurende 36 uur. Ondanks deze tragedie besloot de toenmalige IOC-president, Avery Bundage, door te gaan met de rest van het schema.

Hoe vaak zijn de Olympische Spelen uitgesteld

Moskou (1980)

Wat er tijdens deze Spelen gebeurde, was dat veel landen besloten hun sporters niet te sturen als protest tegen de Sovjet-invasie in Afghanistan. Er waren slechts 81 deelnemende delegaties, daar 65 teams niet op kwamen dagen. Dit zorgde er bijna voor dat het IOC de Spelen stopzette, maar uiteindelijk gebeurde dat niet.

 

Atlanta (1996)

Tijdens deze editie was er een aanslag in het Centennial Olympic Park. Twee mensen kwamen om en meer dan 100 mensen raakten gewond. De Olympische Spelen zijn toen slechts 24 uur geschorst. Daarna beval president Juan Antonio Samaranch het uitstel op te heffen.

Tokyo zal nog een jaar moeten wachten

Wat betreft de laatste editie die plaats zou vinden in Tokyo, weten we dat het volgend jaar zal plaatsvinden. Het IOC heeft aangekondigd dat de naam Tokyo 2020 blijft, vanwege merkregistratie. We hopen allemaal dat deze Spelen gewoon door kunnen gaan.