Elevation Training Mask om je prestaties te verbeteren

2 januari 2020
Heb je weleens gehoord van het elevation training mask? Het masker is een nieuw hulpmiddel dat topsporters voor hun training gebruiken.

Je hebt misschien weleens atleten gezien met een elevation training mask op? Elevation training masks zijn één van de nieuwste accessoires die beschikbaar zijn om de sportprestaties te verbeteren. In dit artikel delen we alles dat je moet weten over deze nieuwe technologie.

Wat is een elevation training mask?

De elevation training mask wordt gebruikt om hoogtetrainingen van professionele atleten en topsporters na te bootsen. De elevation training mask is ontwikkeld in de Verenigde Staten en wordt in verschillende disciplines toegepast.

Ze zijn niet bedoeld om er mee af te vallen of om de spieren te versterken. Maar waar worden ze dan wel voor gebruikt? In het bijzonder is hun eigenlijk doel om er de ademhalingscapaciteit en weerstand mee te helpen verbeteren.

Het bootst namelijk de training op grote hoogte na, de zogenaamde hoogtestage, om het middenrif te vergroten en de weerstand te verhogen. Er zijn veel ‘bekende’ atleten die gebruik maken van elevation training masks bij verschillende disciplines zoals:

Het is een feit dat er minder zuurstof beschikbaar is op grote hoogte en dat het lichaam daardoor harder moet werken. Omdat er minder zuurstof is, moet het lichaam zich aanpassen om zo efficiënter te worden. Dat is het hoofddoel van de sporters die gebruik maken van elevation training masks.

De vermindering van de zuurstofconcentratie activeert een hormoon genaamd erythropoëtine (beter bekend als EPO) om het aantal rode bloedcellen en circulerende hemoglobine te verhogen. Dit garandeert de zuurstoftoevoer naar de spieren.

Trainen met elevation training mask

Ademhaling en elevation training masks

Atleten moeten enkele weken op een bepaalde hoogte doorbrengen om de positieve resultaten te verkrijgen van het trainen met een laag zuurstofgehalte. Er is een bekend voorbeeld met betrekking tot voetbal in Bolivia. De nationale ploeg speelt in de stad La Paz, die 3.640 meter boven de zeespiegel ligt.

Teams van de tegenstanders uit verschillende landen moeten enkele dagen voor de wedstrijd in Bolivia aankomen om zich aan te passen aan het gebrek aan zuurstof.

Zij moeten ook specifieke oefeningen uitvoeren om zich voor te bereiden. Zelfs met deze voorbereiding zijn de teams van de tegenpartij het er meestal over eens dat het bijna onmogelijk is om op zulke grote hoogtes goed te hardlopen.

Elevation training masks bootsen de omstandigheden op grote hoogte echter niet echt na. Bovendien produceren ze geen fysieke aanpassingen. Dus waar worden ze voor gebruikt? Het antwoord is om het ademen een beetje moeilijker te maken.

In plaats van omstandigheden te simuleren die vergelijkbaar zijn met die op duizenden meters boven de zeespiegel, beperken ze het vermogen van de gebruiker om te ademen.

Ademhalen

Al met al staat in de fitnesswereld de ademhaling altijd ter discussie. Sommige professionals en coaches adviseren bijvoorbeeld om ‘correct te ademen’. Dit houdt in dat men diep moet ademen om de hartslag te verlagen en het zenuwstelsel te kalmeren.

Anderen raden echter korte, stotende ademhalingen aan. Het doel hiervan is namelijk een maximale training door te voorkomen dat het lichaam zich tijdens het sporten ontspant.

Elevation training masks beperken de inhalatie en versterken de ademhalingspatronen. Ze veranderen ook de spierbewegingen die nodig zijn om meer zuurstof te krijgen en kooldioxide te elimineren.

Als gevolg hiervan moeten de gebruikers harder werken om ervoor te zorgen dat zuurstof hun longen bereikt. Dit betekent ook dat ze minder energie hebben om te trainen. Het masker ‘dwingt’ gebruikers om met een lagere intensiteit en snelheid te trainen.

Werken elevation masks echt?

Hoewel ze nu ‘in’ lijken te zijn in de fitnesswereld, beweren sommige deskundigen dat ze in plaats van nuttig juist heel schadelijk kunnen zijn voor sporters.

Stel je eens voor dat je probeert te rijden in een Formule 1-auto met leeggelopen banden! Zo kun je niet ten volle profiteren van de auto, en op dezelfde manier kun je met een masker op niet volledig profiteren van je  lichaam.

Moe na hoogtetraining

Voorlopig zijn er geen studies die het gebruik van elevation training masks ondersteunen. Al met al kan er nog niet definitief gezegd worden of ze al dan niet nuttig zijn.

Het lijkt erop alsof het masker gewoon een nieuw, betaalbaar hulpmiddel is dat een grote aanhang heeft gekregen in de fitnesswereld. De werkelijke voordelen zijn echter nog niet bewezen.

Een van de redenen dat veel mensen tegen de trainingsmaskers zijn, is dat ze hypercapnie kunnen veroorzaken. Ze kunnen ook de hoeveelheid kooldioxide in het lichaam verhogen, wat kan leiden tot:

Als je ervoor kiest om het elevation training mask te gebruiken, dan moet het altijd onder toezicht van een deskundige zijn. 

  • Porcari, J. P., Probst, L., Forrester, K., Doberstein, S., Foster, C., Cress, M. L., & Schmidt, K. (2016). Effect of wearing the elevation training mask on aerobic capacity, lung function, and hematological variables. Journal of Sports Science and Medicine. https://doi.org/10.1519/JSC.0000000000001184