Wat is pregorexia en wat zijn de gevolgen?

9 september 2019
Veel vrouwen ervaren een overmatige bezorgdheid over hun gewicht en nemen er enkele ongezonde maatregelen tegen. Als dit tijdens de zwangerschap gebeurt, noemt men dit pregorexia en de risico's zijn zeer hoog voor zowel moeder als baby.

Pregorexia kan tijdens de zwangerschap optreden: het houdt een obsessie in met het gewicht dat tijdens de zwangerschap wordt bereikt. Lees verder om meer te weten te komen over deze gevaarlijke geestelijke gezondheidsstoornis. Bovendien weet je zo wat je kunt doen als jijzelf of iemand die je kent aan deze aandoening lijdt.

Wat is pregorexia?

Als een vrouw zwanger wordt weet ze, althans onbewust, dat ze aan zal komen, zelfs als ze gezond eet. Tijdens de negen maanden van de zwangerschap vinden er op lichamelijk vlak veel veranderingen plaats. Gewichtstoename is één van die veranderingen.

Hoewel het merendeel van de toekomstige moeders dit als onderdeel van het proces accepteert, weigeren anderen één kilo meer aan te komen dan ze wogen voordat ze zwanger werden.

Deze aandoening staat bekend als pregorexia, een woord dat is afgeleid van de combinatie van het Engelse woord voor zwangerschap en anorexia. Deze term werd in 2008 in de Verenigde Staten voor het eerst gebruikt. Het is echter al veel langer een probleem, waar veel vrouwen over de hele wereld mee te maken hebben.

Als een zwangere vrouw aan pregorexia lijdt, is haar belangrijkste doel om niet aan te komen en gedurende de gehele zwangerschap zo dun mogelijk te blijven. Om dit te doen zal ze minder eten dan wat haar lichaam op dat moment nodig heeft. Daarnaast kan ze voor een langere periode vasten of ‘op dieet gaan’, en bijvoorbeeld zelfs alleen maar vloeistoffen consumeren.

Deze overmatige preoccupatie met haar lichaam en gewicht kan er zelfs toe leiden dat ze moet braken, dat ze laxeermiddelen neemt, of dat ze oefeningen doet die niet geschikt zijn voor haar conditie. Dit alles heeft natuurlijk gevolgen die meer dan gevaarlijk voor haar en haar baby zijn.

Wat veroorzaakt deze aandoening?

De belangrijkste oorzaak van pregorexia is de sociale druk. Met andere woorden, een toekomstige moeder kan beïnvloed worden door ideaalbeelden van ‘de moderne vrouw’. Ook kan ze beïnvloed worden door het lezen van nieuws over beroemdheden die tijdens hun zwangerschap en na de bevalling hun gewicht hebben behouden.

Het is misschien een beetje moeilijk te begrijpen hoe een vrouw het welzijn van haar kind in gevaar kan brengen voor haar eigen lichaamsbouw. Deze aandoening is echter niet opzettelijk.

De moeder heeft waarschijnlijk al een probleem met overgewicht gehad of kan in het verleden al een eetstoornis hebben gehad. Eetstoornissen komen vaak terug in deze gevoelige levensfase.

Zwangere vrouw met mogelijke pregorexia

Symptomatologie

De belangrijkste symptomen van pregorexia zijn:

  • Weinig gewichtstoename of zelfs gewichtsverlies tijdens de zwangerschap.
  • Overmatige angst om aan te komen of voortdurend praten over kilo’s en de weegschaal.
  • Dieetrestricties (weglaten van bepaalde levensmiddelen).
  • Oefeningen doen die ongeschikt zijn voor zwangere vrouwen.
  • Het opwekken van braken.
  • Overmatige vermoeidheid, duizeligheid, hoofdpijn.
  • Niet toegeven aan de beroemde ‘zwangerschapsverlangens’ en smakelijke maaltijden overslaan.

Mogelijke gevolgen van pregorexia

Zoals eerder vermeld, kan dit type stoornis veel negatieve gevolgen hebben, zowel voor de moeder als voor de foetus. In de eerste plaats kunnen de effecten omvatten:

  • Hypertensie
  • Ondervoeding
  • Bloedarmoede
  • Hartritmestoornissen
  • Calciumtekort in de botten
  • Zwangerschapsdiabetes

Bovendien is er ook een risico op een miskraam, het begin van een depressie en een laag gevoel van eigenwaarde. In de laatste plaats kunnen de belangrijkste gevolgen van het gedrag van de vrouw zijn:

  • Vroegtijdige geboorte van het kind
  • Laag geboortegewicht
  • Neurologische afwijkingen

Bovendien is er een verhoogde kans op cognitieve problemen in de kindertijd. In ernstigere gevallen bestaat echter de mogelijkheid dat de dood vóór de geboorte (doodgeboorte) of in de eerste maanden van het leven kan plaatsvinden.

Hoe kan ik een vrouw helpen die aan pregorexia lijdt?

Een vrouw die aan deze aandoening lijdt, zal zich zeker niet realiseren wat er gebeurt, omdat ze denkt dat wat ze doet goed is. De eerste mensen die zullen merken dat er iets mis is, zijn haar partner, vrienden en directe familieleden.

Natuurlijk, wanneer deze mensen erover proberen te praten zal de toekomstige moeder het onderwerp negeren. Ze zal haar geliefden verzekeren dat hun veronderstellingen niet kloppen.

Zwangere vrouw en haar partner pregorexia

Het eerste dat we moeten doen als iemand in onze omgeving tekenen van pregorexia vertoont, is praten met haar huisarts. Deze deskundige zal een reeks tests laten uitvoeren en de zwangere vrouw vragen stellen. Als de arts het nodig acht zal hij haar doorverwijzen naar een psycholoog of psychiater.

Therapie kan individueel zijn, maar het is aan te raden dat de vrouw groepstherapiesessies bijwoont. Dit stelt haar in staat om met andere zwangere vrouwen te praten die met hetzelfde probleem kampen.

Tegelijkertijd is het van fundamenteel belang dat ze te allen tijde steun krijgt van haar familie. Daarnaast is het belangrijk om haar niet het gevoel te geven dat ze slecht is. Ook moet je haar niet beschuldigen van nalatigheid met betrekking tot haar leven en het leven van de foetus. Er moet sprake zijn van:

  • Begrip
  • Empathie
  • Hulp

Als je partner of iemand uit je naaste omgeving zwanger is en tekenen van pregorexia vertoont, wacht dan niet langer. Zoek de hulp van een professional en zorg ervoor dat deze het probleem zo snel mogelijk behandelt om de risico’s voor zowel moeder als foetus te verminderen.

  • Mathieu, J. (2009). What is pregorexia?. Journal of the American Dietetic Association109(6), 976-979.